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元町の建物。バス通にある。シンプルな形をしているが、玄関周りがお洒落で思わず中を覗きたくなります。

今日出勤途中にバス通で、バス待ちの観光ガイドブックを開いて持っている若い男性と80歳近くと思われるおばあちゃんが笑顔で話していた。好天の朝にふさわしい微笑ましい光景だった。おばあちゃんが孫ほど違う若者と何を話していたかは、車で通り過ぎた時に見ただけなのでわからない。
多くの年配者の話を聞く時、何かを伝えておきたいのだという意図を感じることがある。若い時は正直言ってその話も退屈であった。昔話や説教がましい話に閉口していた。ところが、歳を重ねるにしたがって逆にそんな話が楽しくなってきた。今ではいろいろな年配者の話を聞くのが嬉しくて仕方ない。

どうして自分がそのように変化して行ったのか。それは長い人間という歴史の中で、自分の一生はその一部分にしか過ぎないとわかったからだ。当り前と言えば当り前の話だが、人間という役目を終える時期が近づいている人の話は深いところがある。その話の意味を理解できたら、どんな知識を得たよりも自分の肥しとなりえる。

人間40歳を過ぎたら社会を作る責任があると思う。親が子供に何かを残そうと必死になって物事を伝えるのと同じように、40歳以上の者は社会に必死になって何かを伝えなければならない。将来の社会を作るべき次の世代や次の次の世代のために。

若い時は親のような世代の人々が作った社会を「消費」するだけであった。生産する能力は低かった。だが、今度は「消費」される社会を作る役目がある。その役目を果たさず、ただ消費を続けていると、世の中のバランスが崩れていく。消費が生産を大きく上回るからだ。
無意識のうちに年配者は作り残す行動をとる。そして人間の役目を終える。自然な流れである。

そんなことを考えているうちに、また私もたいしたことができないまま1日ずつ寿命を縮めている。
だからこそこのブログを毎日書いているのかもしれない。
果たしてそんな格好のいい理由が本当に自分にあるのだろうか?
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窓からの青空と光と影。撮った後に窓から入っている光が途切れ途切れになっているのが不思議に思っているのですが、まだその原因を掴めていません。

本日会社からの帰宅のため高砂通を走り、駅前通の交差点で信号待ちをしていた時に、ロッテリアの閉店予告の貼り紙を見た。夜でもありかつ距離もあったため間違いないとは言えないが、5月31日をもって、と書いてあったと思う。日付は再確認しなければならないが、閉店は間違いないようだ。

このような店舗の閉店は単純に採算ベースにのる売上がなくなったというのが理由であると思う。チェーン店では地元のためという考えは薄いであろうし、残すための独自の方策も考えないだろう。だから、閉店それ自体は冷静に捉えたいが、問題はそれ程利用客が減少しているということだ。
ロッテリアそのものの人気に翳りが出たのか、この店舗だけなのかわからないが、その理由はどちらであっても確かにロッテリア附近、つまり駅前・大門を歩いている人は少ない。

これは今に始まったことではないし、誰でもずっと前から知っていることだ。ところが、またひとつ店舗が減るという現実を知るとやはり寂しい。ましてこの場所は、昔の女性にとって青春を謳歌した「ソーダーファンテン カメイ」の跡地だ。
余談だが、ソーダファウンテンは1700年代のアメリカで炭酸水に薬効があると信じられており、薬局に併設されていたという。そう言えば、ソーダーファンテン カメイはカメイ薬局の二階にあった。

函館には3つの繁華街があると言われて久しい。どれが決定的に中心地になるかという要素は全くない。一時は本町が中心かという勢いがあったが、美原地区の出現で単に分散されただけで今に至っている。
このようになった原因として考えられるのが、旧々函館市の土地権利関係の問題と鉄道利用客の減少と所有車台数の増加と都市計画のまずさだ。
鉄道と駅前の繁栄は密接な関係がある。通勤通学旅行の殆どを賄う時代においては必然的に駅前に人が集まった。空港前に繁華街ができるという話はあまり聞かない。また、地方の新幹線新駅近くがその街の中心地になったという話もあまりない。バスターミナル附近が中心地となったという話もこれまた聞いたことがない。
移動手段が多様化すれば、ただ鉄道駅前が衰退するだけで、その他のどこかが飛び抜けて繁栄するという要素にはなりえないのだ。これは地方都市どこにも当てはまる傾向だが、函館も見事にそれに該当する。もちろん、その背景となる最大の要因は車社会になってしまったことだ。

これだけ繁華街が分散されると、車を運転しない者には不便極まりない街にしか捉えられない。だから、便利な大都市へ移住する。人が減ると小さな商店は営業が困難になり閉店する。すると益々人は不便になるからまとめ買いができる郊外の商業施設に車で出かける。そしてまたまた徒歩客は不便になる、という悪循環だ。

そして、ますます駅前・大門は寂しくなっていく。
前回に引き続き旧相馬邸の内部の各所の写真をお届けします。
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渡り廊下。上質な無垢材でできている。
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厠と手洗所。影で見えませんが、手洗用流しは水が流れる所も全て木製です。
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暖炉。洋館応接室にあります。
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土蔵二階部分。
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風呂。もちろん檜だ。