杉の子にて~旧友との再会

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昨日、ハコダテ150+スタッフの飲み会があった。私はPLUSになってからのスタッフ参加で、一部の方以外は初めての顔合わせとなるため、当初から最後まで付き合うつもりで飲み会に臨んだ。

一次会・二次会と終わると、H氏が次は『杉の子』に行こうと誘った。柳小路にある今年で開店52年になる老舗舶来居酒屋だ。この52年という数字はすぐ出てくる。何故なら『杉の子』が誕生した年に私も生まれたからだ。そんなことは単なる偶然でしかない。しかし、『杉の子』の亡マスターや妻の千鶴子ママにとってはこれが大きな意味を持つ。この店を開いた年に一人息子が誕生しているのだ。そして、息子は私の小学から高校まで同じ学校に通った同級生でもある。

2階席にスタッフが座ると、彼の姉である元子ママがやって来た。私はママに弟の同級生である旨の挨拶をし、彼の近況を訊こうとした。彼女は私のことを覚えていなかったが、私はよく覚えている。
彼の家によく遊びに行った中学時代、東京の大学生だった彼女が帰省した時に何度も家の中で会っていたからだ。当時から美人のお姉さんで、私も含め他の同級生の憧れの的だった。

彼との関係を説明すると、ママは、偶然にも今彼が出張で来ており、実家に泊まっていると教えてくれた。良かったら連絡をつけてみましょうか、と優しく言ってくれ、その言葉に甘えた。
暫くして、彼と約30年ぶりに再会することとなった。
電話で少し話した後、彼は店にやって来た。私は1階のカウンターに移り、久々の彼とのツーショットを経験した。中学時代、二人で大門で遊んだ帰りに2~3度ほどこの店に寄り、彼の母、すなわち千鶴子ママからソーダ水をご馳走してもらった時もこのカウンターに座っていた。その時から約38年経つが、この店は殆ど変わっていない。変わったのは50を過ぎて若さがなくなったお互いの顔だった。

誰でもが旧友と会った時に話す昔話や「あの人は今」といった話題が続いた。ミュージシャンから作曲家となった水島康宏と同窓会を開いた時には、彼のヒット曲である「ごめんね」を皆で歌ったという話や、中3の文化祭でのフォーク演奏のテープ録音をCD化して大切に持っている者などの話を彼はしてくれた。
想い出話の多くは音楽のことだった。彼も私もミュージシャンになったわけではない。また、彼とは音楽を介しての付き合いだったわけでもない。同じ野球部に在籍していたし、一緒によく映画も観に行った。しかし、想い出として話に出てくるのは音楽の話が多かった。

そう、我々にとって、函館の記憶として残っているは「文化」なのだ。

水島が作曲家となったのも、辻仁成がミュージシャンとなり作家となったのも、私の知人が札幌で高い人気を博している建築デザイナーとなったのも、思春期に函館の文化を享受したからなのだ。

彼との話は尽きなく、途中で一緒に来たスタッフは帰り(最後まで席に戻らず申し訳ありませんでした)、カウンターで酔いつぶれていたTスタッフを横目に見ながら(体大丈夫でしたか?)、我々の会話は続いた。函館のこと、他の友人のこと等々。
彼との会話であることを思った。彼の父、前マスターの亡き後も家族がこの店を守っているのは、彼の誕生で子供が3人となった時の父としての決意の開店であったことと、函館の文化を守るためではないだろうか?そんなことを考えていると、いつしかT氏は帰り、店も閉店の時間となった。

彼の家と私の家は歩いて2分ほどの近さだったため、元子ママの車で3人で帰ることとなった。亡マスターを含め、彼の家族は皆優しい。私や他の同級生はみんなこの家族の関係に憧れていた。
そのためか、どうしても私にとっての『杉の子』は函館の歴史ある名店というより、素敵な家族が営んでいる温かい店という想いがはるかに強い。
by jhm-in-hakodate | 2010-02-04 21:47 | 函館で出会ったもの | Trackback | Comments(0)
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